William Nord
William Nord

Malta planerar lagändring för att skydda spelindustrin

Maltesiska regeringen planerar att ändra lagen för att skydda deras spelindustri från utländska stämningar. Planen är att spelregleringen i landet kommer att utökas med ett nytt krav – att maltesiska domstolar inte längre ska verkställa utländska domar mot företag och deras ledning om de har en maltesisk spellicens och följer lokala regler. Förra måndagen hölls tredje läsningen i parlamentet och det närmar sig en slutgiltig dom i fallet, något som kan förändra framtiden för utländska casinon baserat på Malta.

Malta har under en tid drabbats av många utländska stämningar. Särskilt spelare från Tyskland och Österrike har nyligen allt oftare klagat på spelbolag med bas på Malta. Civila rättegångar leder nu regelbundet till att företagen tvingas betala tillbaka förluster vid spel. Det innefattar ofta fem- och sexsiffriga belopp.

MGA bemöter rättstvister för onlinespel med ny lag

Casinoverksamhet legaliserades för att stoppa olaglig spelmarknad i Tyskland

I Tyskland var onlinespel i stort sett förbjudet under många år, med undantag i Schleswig-Holstein. Den juridiska situationen ändrades först för nästan två år sedan. Sedan dess har företag kunnat ansöka om licens för att lagligt erbjuda spel för pengar på nätet till kunder i hela Tyskland. Men många spelbolag har varit aktiva i landet mycket längre, genom bland annat att licensieras av Malta men marknadsföra sig mot tyska marknaden.


Trots att myndigheter och domstolar upprepade gånger har avvisat detta, fortsatte verksamheten i stort sett ostört under åren. Dessutom var det knappt möjligt för spelare att upptäcka att de många tyskspråkiga casino utan licens på internet var olagliga, eftersom bankerna behandlade betalningarna som vanligt. Det marknadsfördes också offentligt i Tyskland, då till och med fotbollsförbundet annonserade för bettingsidor som också erbjöd onlinecasinospel.


Till slut bedömdes situationen omöjlig att stoppa, så därefter bestämde sig myndigheterna för att legalisera den onlinebaserade spelmarknaden från sommaren 2021. Sedan dess har licenser också gått till företag som tidigare var verksamma på den svarta marknaden.

Stämningar av spelbolagen ökar: Maltas regering föreslår kontroversiell lagändring

Men tiden före legaliseringen har i efterhand lett till desto fler konsekvenser. Under flera år har advokater väckt stämningar mot casinon i civila domstolar, som ofta varit i mål som innefattar en spelberoende klient. De hävdar att erbjudandet var olagligt i Tyskland vid den tidpunkten, vilket innebär att spelkontrakten mellan kunderna och företagen var ogiltiga. Eftersom leverantörerna har brutit mot det lagliga förbudet måste förlusterna från denna period ersättas.

I takt med de ökade vinsterna i domstolen för spelarna så har allt fler advokatbyråer upptäckt ämnet som ett nytt affärsområde. Enligt uppgifter från István Cocron pågår det för närvarande över 5 000 rättsfall runt om i Tyskland.

Det föreslagna lagförslaget från Malta skapar konsekvenser för de många pågående och framtida rättsprocesserna. Två advokater från Österrike och Tyskland har redan lämnat in ett klagomål till EU-kommissionen, vilket nu utreds.

Men Malta är fast beslutet att skydda sin spelindustri. De anser att regleringsstandarderna är höga på Malta och att lagen därför bör ge de licensierade leverantörerna nödvändig säkerhet mot dessa incidenter. Det är fortfarande oklart när lagen kommer att träda i kraft,  men för närvarande är den under parlamentariskt förfarande på Malta.